Vice President Dr.  Philip Mpango’s memorable visit to our family at Ukerewe

THE Vice President,  Dr.  Phillip  Mpango’s   visit  to  our  family  at  our  retirement  home  in  Ukerewe,  is   the  “breaking  news”  of  today’s  presentation.

It  was  early  morning  on  Friday,  25th  November,  2022;  at  about  9.00  a.m  when  my  family  happily  received,  at  our  Ukerewe  retirement  home,   a  most  welcome  visit  by  the  Vice President  of  the  United  Republic  of  Tanzania,  Dr.  Philip  Isidore  Mpango.  That   is the  subject  of  today’s  presentation.

His  visit  was  in  every  respect,   both  a  memorable  as  well  as  a   historic   visit. These  are,  indeed,   the  most  suitable  and  appropriate  words   that   I  can  use  to  describe   the  ‘unusual’  circumstances  of  the  Vice-President’s  visit  to  my  family’s   Ukerewe retirement  home.   This  is  so  simply  because  of   the  actual  meanings  of  those  two  words.

The  dictionary  definition  of  the  word  “memorable”  is  given  as,”something  special,  good  and  unusual and  therefore  worth  remembering”   or  something  that  is   “unforgettable”    while   the  word  “historic”,  is  usually  used  to  describe  something  that  is  so  important  that  it  is   likely  to  be  remembered  for  a  long  time  or  something  that  is  ‘unforgettable’.

Vice President   Phillip   Mpango’s   visit  to  my  family   fits   perfectly,  into  these   words’    definitions.   For indeed,  this  visit   was  something  ‘special,  good  and  unusual  and  therefore  worth  remembering   thus   ‘unforgettable’.   It  was  also  “unusual”,  because  even  the  experience  gained  from  my  own  observations,  shows  that  such  visits  to  individual  families  of  friends or  even  relatives,  by  such  top-level  national  leaders,  if  they  happen  at  all  are  extremely  rare.    For  example,  a  recent  book  titled   “38  reflections  on  Mwalimu  Nyerere”   by  Mark  Mwandosya  and  Juma  V.  Mwapachu,  editors.   (Mkuki  na  Nyota  Publishers,  Dar es  Salaam).

In  one  moving  narrative  by  Mwalimu’s   close  aide  Anna  Julia  Mwansasu,  she  informs  that:  “At  Butiama (after  his  retirement)   Mwalimu  Nyerere  would  often  visit  Chief   Wanzagi  Nyerere,  his  brother  and  jokingly  told  him  that  he  had  managed to escape  from  jail”.                                                                               In  other  words,  he  had  to  ‘escape’,  unnoticed  by  his  security  guards ,  in  order  to  visit  his  own  brother!   This  little   story  helps  to  conform  the  assertion  that  it  is  not  ‘usual’  for  the  nation’s  apex  leaders,  to  visit  individuals  at  their  homes.

Vice  President  Phillip  Mpango’s  visit  to  my  family,   was  not  only  ‘unusual’  in  that  sense,   but  was  indeed   ‘so  important  that  it  is  likely  to  be  remembered’   by  my  family  and  friends  for  a  very  long  time  to  come.   Haijapata  kutokea!

How we  received  this  top-level  visit

We  had,  of  course  received  prior  notification   of  the  Vice  President’s  intention  to  make  a  private,  courtesy  visit  to  our  family,   as  part  of    his  one  day  official  visit  to  Ukerewe  District   to  inspect   the   progress  being  made  in  the  construction  of   some   selected  strategic   infrastructure  projects,   which   are  in  the  process  of  construction.  For  that  reason,  as  is  customary  on  all  such   business  visits  by  either  the  Head  of  State  or  his  immediate  lieutenants  (the  Vice  President  and  the  Prime  Minister);   he  was  accompanied  by  a  fairly  large  delegation  of  government  officials.

I  had   earlier  been  told  by  his  personal  Assistants,  that  “because  the  visit  to  my  family   was  a  purely  private  visit   initiated  by  the  Vice President  himself,   they  had   to  grant  him   the  freedom  to   talk  about   whatever  matters   he   wants  to  discuss  privately  with  you”.

Hence,  when  he  entered  our  compound,   he  was  alone;  with  only   his  bodyguards  and    two   government  officials  who  were  his  official  hosts,  namely  the  Regional  Commissioner  and  the  District  Commissioner;  whom  I  had  also  invited  for  breakfast  with  us  and   our  distinguished  visitor.   His  large  entourage  of  accompanying  government  officials,  which  included  some  Deputy  Ministers  and  other  senior  officials  from  his  Office  in  Dodoma,   was  conveniently  diverted  to  a  different   “holding  ground”   to  wait   there  for  him  until   he   finished  his  private  talks  with  me.

To  start  with,  he  gave  us  an  unexpected  surprise when  we  saw  him  walking  through  the  driveway   towards  the  place  where  we  were  lined  up  to  receive  him;  having  left  his  State  car  and  driver   behind  the  gate.   His  action  quickly  reminded  me  of  what  the  Holy  Bible  says  in   the  ‘Letter  to  the  Corinthians’:  “For  we  walk  by  faith,  not  by  sight”.    Dr.  Mpango   was   presumably,  “walking  by  faith” when  he   entered   our  blessed   home  and   not  merely by  sight! !

Hence,  my  first  words  to  him,  of  appreciation  and  admiration  at  the  time  of   receiving  him,  were:  “Haijapata  kutokea” and  his  jovial  response  was:  “ basi  leo  imetokea”.

Our  programme  for  his  visit

Because  the  Vice President’s  Office  portfolio  includes  matters  relating  to  the  “protection  of  the  environment”;   I  had  arranged  that  our  talks  would  be  held  over  breakfast and  thereafter  we  would  walk  around  our  extensive  compound  to  show  him  the  efforts  we  have  invested  in  protecting  the  environment  at  the  family  level.  These  efforts  include  the  planting and  carefully  maintaining  a   large  number  of   different  trees, among  them  the  ancient  trees  that  are  mentioned in  the  Holy  Bible,  MHaradali,  and  Mzeituni,  Mango and  Avocado   trees;   Oranges,  Bananas, Traditional  medicinal  plants, Vegetable  shrubs and   a  rainbow  of  different  lovely   flowers of  all  sorts  shapes  and  colours.

This   tour  was  done  after  breakfast  and  the  completion  of  our  cordial private  talk.  In  these  tete-a-tete    talks, we  discussed  a  number  of  issues.   Eventually,  he  told  me  about  his  intention  to  commission  the  writing  of  a  new  book  which  will  record  our  country’s  authentic  political  history and  further   that  he  would  need  my  support  on  this  as  he  plans  to  send  his  team  to  come   and  “harvest”   what  he  described  as  “the  most  reliable  information  from  the  person  who  knows  precisely  what  actually transpired” in  the  politics  of  our  country.  Being  a  book  writer  myself,  I  was  happy  to  assure  him  of  my  full  support  and  cooperation  in  this  worthwhile  undertaking.

Then   followed   the    tour  of  our  garden.   The   Vice President  appeared  to  be  extraordinarily  relaxed  and   under  no  pressure   of   being  in  a  hurry  to  depart.   Pictures of   this   little  tour   were  apparently  being  taken  by  his  Office  photographers  who   accompanied   him and  transmitted  to  the  different   social  media  outlets.     Thus,   we   soon  started  receiving  congratulatory messages  from  a  variety  of  well-wishers.

One   heart-warming   message   said:   “Sincere  congratulations  . . . .  the  Vice President’s  visit  to  you  in  Ukerewe is  a  testament  of  the  high  respect  that  the  Tanzania  apex  leadership  holds  for  you  personally and  their  appreciation  for  your  distinguished   past  service  to  our  nation.             Indeed,   you  continue  to  be  a  national  icon   even  in  retirement.  His  visit  is  a   manifestation  of  the  current  national  leadership’s  recognition  of  your  continuing  usefulness  and  great  value  to  our  nation   even  in  your  retirement  and  still  continuing  to  be  active  and  productive”.

The  organisers  of  his  official  visit   had   actually  been  allocated  only   half  an  hour;  but  the  Vice  President   stayed  with  us   for  a  whole  hour  and  a  half;  visibly  enjoying  and  admiring  all  that  he  was  seeing.    Later  in  the  afternoon  of  that  day,  in  his  speech   at  a  public  rally   in  Nansio   township   at  the  climax  of  his  official  visit;  he  encouraged  his  audience  to  try  and   find  time   to   visit  our  family  gardens,  in  order  to  see  for  themselves   our  productive  efforts  in  this  particular  respect,   also  asking  them  to  follow  our  example.  “It  can  be  done,   just  play  your  part”  he  said.    And  indeed,   as  early  as   the  next  day  we  received  the  first  few  of  such  interested  visitors. For  us,  as  the  saying  goes,  this  was most  certainly  “A  Day  to  Remember”.

About  Dr.  Phillip  Isidore  Mpango

The   Vice  President  of  the  United  Republic  of  Tanzania,  Dr.  Phillip  Isidore  Mpango  is  by  his nature,  a  very  amiable  personality.  He  first  entered  the  political  limelight  when  he  was  appointed  Minister  of  Finance  in  President  John  Pombe  Magufuli’s  5th  phase  government  of  the  United  Republic and  was   catapulted,  by  simple operation  of  the  country’s  constitution,   into  the  high  position  of  Vice President  of  the  United  Republic,  upon  the  sudden  death  in  office,  of  President  John   Magufuli,  in  March  2021. The  constitution  is  what also  propelled  the  then  Vice  President,  Samia  Suluhu  Hassan,  to  the  country’s  Presidency;   and,  using  the   granted  to  the  President  by  the  Constitution,  she  nominated  Dr.  Phillip  Mpango  for  the  Vice  Presidency  and  submitted  his  name  for  election  by  the  National  Assembly  which  unanimously  elected  him  to  fill  that  post.

The  books  of  authority  on  the  subject  of  leadership,  assert   that  “some  people  are  born  to  become  top   leaders     (such  as  Monarchs;   others  become  leaders  because  of  their  wealth  or  family  connections and  still  others,  become  leaders  because  of  the  circumstances  in  which  they  find  themselves  at  the  material  time.

It   was   in the  circumstances  described  above   that   Dr.  Phillip  Mpango   became  Vice  President.  He   did  not  ascend  to  that  position  through  the  normal  election  process  of  nomination  by  his  political  party  to  stand  in  the  relevant  election  as  “running  mate”  of  the  party’s  Presidential  candidate.   It  ould  appear  that  President  Samia  had   already  recognized  his  leadership qualities  during  his  service  as  Minister  of  Finance,   so  she  nominated  him  for  election  by  the  National  Assembly as  already  explained  above.


Vice  President  Phillip  Mpango’s  leadership  style

Every  leader  has  his  or  her  own  style  of  leadership.  What  some  of  us  have  noticed  in   Vice  President  Dr.  Mpango,  is  that  he operates  on  the  basis   of  former  North  Korean  President  Kim  il  Sung’s  unique   style,  known  as  “On  the  Spot  Guidance” .   Whenever    President  Kim il  Sung visited  a  given  project  site  to  see  the  progress  being  made  in  its  implementation,  he  made  his  decisions  instantly  on  the  spot and  issued  the  necessary  guidance  right  there.

Vice   President  Dr.  Phillip  Mpango   is  routinely  making  similar “on  the  spot”  decisions.  This  was   clearly  during  his  visit  Ukerewe.   After  he  had  completed  the  task  of  inspecting    progress  being  made  in  the  construction  of  selected  strategic  projects   that  are  under  construction  in  Ukerewe  District;   he  also  made  instant  decisions  and  gave  instant  guidance  to  the   government  Ministries  or  other Agencies  that  are   responsible for  the relevant  construction   works  or for  other  administrative  matters.

For  example,  before  he  started  delivering  his  prepared  speech  at  the  public  rally;  he  tasked  each  of  the  Deputy  Ministers  who  accompanied  him  to  stand  up  and  give  a  satisfactory  explanation  in  response  to  the  complaints  that  had  been  raised  concerning  matters  that  are  within  the  responsibility  of  their  respective  Ministries and  further  ordered  them  to  report  to  him   within  a  period  of  one  month,  how  they  had  amicably  solved  the  said  problems.

Complaints  had  also  been  raised  at  his  public  rally,   concerning  the  distribution  of  maize  that  had  been   sent  by  the  government  to  Ukerewe  to  ameliorate  the  problem  of  food  shortage   which  had  occurred  in  many  areas  of  this  District, caused  mainly  by  the  lack  of  sufficient  rain.  This  had  negatively  affected  the  cultivation  of  food  crops  by  the  peasant  farmers.  His  response  was  to  summon  an  urgent  meeting  of  the  Regional  and  District  Administration (which    was  held  later  that  evening)  to  find  a  solution  to  this  problem.

That,  apparently  is  the   ‘style  of  leadership’  of  Vice  President  Dr.  Phillip  Isidore  Mpango which  is  famously  known   as  “On  the  Spot  Guidance.  / 0754767576.

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button