On memories of Mwalimu Nyerere; his vision on education and self-reliance

THE  following  news  item  appeared  on  the  front  page   of   THE  DAILY  NEWS  on   Wednesday,  October  12th,  2022:-

“As  part of  the  efforts  to  fulfill  Mwalimu  (Julius) Nyerere’s  vision  on  education  for  self-reliance,  the  government  is  mulling  over   reviewing  the  education  curricula,  towards  obtaining  skilled  and  competent  graduates  who  can  contribute  in  the  socio-economic  development  of  the  country”.

The   said  item   quotes  the  Permanent  Secretary  in  the  Ministry  of  Education,  Science  and  Technology,  Dr Francis  Michael,   as  having  said   that  “time  has  come  for  the  country  to  shift  from  creating  graduates  who  are  only  job-seekers,  to  skilled  and  competent  individuals;   which  is  a  fulfillment  of  the  late  Mwalimu  Nyerere’s  vision  in  promoting  its  socio-economic  development.”

Nyerere’s vision on education for self-reliance.

Mwalimu  Nyerere’s  vision  on  ‘education  for  self-reliance’  was  first  given  expression  in  the  TANU’s  policy  document  titled   “The  Arusha  Declaration  on  Socialism  and  Self-reliance”,  which  was  promulgated  on  5th  February,  1967.  This  was  during  the  first  decade  of   the  country’s  independence,     which   has  been  characterized   as    the  ‘period  of  vibrancy’;   in  terms  of ‘resolution,  action,  and  bold  attempts  at  innovation’

In   the  present  day  political  environment,  the  Arusha  Declaration’s  policy  of  Ujamaa   is  hardly  ever  mentioned;  and,  as  a  consequence  thereof,    it  is  very  little  remembered,  or  perhaps  not  at  all!    It  is  therefore    most  refreshing,   that  the  Ministry  has  decided  to  pay   new   attention  to  one  of  the  important  aspects  of  the  Arusha  Declaration,  namely,   the  genesis  of   this  philosophy,  or   concept,   of   ‘Education  for  Self-Reliance’.

Mwalimu  Nyerere’s   philosophies,   ideas,   and/or  theories,  were  not  simply  impromptu  pronouncements  made  by  the  Head  of  State  and  Government.   They   were the result  of  his  deep   personal   beliefs  and  convictions.    It  has  been  said  that  people  are  more  the  products,  rather  than  the  creators,   of  history.    Nyerere   must,  presumably,  have  thought  and  acted  the  way  he  did,   essentially  because  of,  or  in  reference  to,  the  historical  circumstances  of  his  time  during  that   “period  of  vibrancy”  mentioned  above.   For  example,  the  speed  with  which  the  events  occurred   was  indicative  of   how   the  wrongs  wrought by  colonialism  were  to  be  corrected  in  a  demonstrable  hurry.                                                                                                                                                Indeed,  the  government   Three-Year  Development  Plan  (1961 – 4),  which  was  put  in  place  immediately  after  the  achievement  of  the  country’s  independence,   recorded  no  less  than  six  practical  decisions  affecting  the  Education  sector  alone.  They  included  :-  The  racial  integration  of  the  school  system;  the  rapid    expansion  of  Secondary  education,  by  establishing  more  schools  and  increasing  student  enrolment;    the  expansion  of  teacher  teaching  programmes;    and  the  termination  of  parent  payable   school  fees;    among   others.

These were  Mwalimu  Nyerere’s  initial  tasks  after  the  achievement  of  independence;  which  centered   primarily   on   “building   a  new  country  which  is  distinctly  different  from  that  which  we  inherited  from  the  colonialist”.    The  tasks involved ,  were,   of  course,  were  very  many,  varied,    and  extensive.    He  therefore   had   to  decide  on  the  priorities,   on  the  basis  of  which   these   all  important  tasks   were  to  be  implemented.    The  education  sector  was   one  of  the  areas   that  were  given  high  priority.

The development of Mwalimu  Nyerere’s  ideas,   or  philosophy

His  earlier  writings,  which  were   produced  even  long  before  independence,  such  as  his  ‘Uhuru wa  Wanawake’   essay  (which  he  wrote  while  he  was a  student  at  Makerere);  and  his  other  essay  titled   ‘African  Socialism’,    which  he  submitted  to  the  Tanganyika  Standard;  give  us  the  impression  that  he   was  already  developing  what  was  to  become  his  vision  for  the  country  after  independence.                                                                                                                                                              It  would  appear  that  Mwalimu  Nyerere  was  developing   a  “rallying  system”  of  ideas,  or  ideology,  which  would  give  meaning  to  the  nationalist  struggle  for  independence;  as  well  as  giving  a  ‘sense  of  purpose  and   direction’   for  the  new   independent   nation.    It  is  these   philosophical   ideas   which   he   concretized  in  the  document  titled  “ Arusha  Declaration,  TANU’s  policy  ion  socialism  and  Self- Reliance  ”,   which  provides  minute  details   on  TANU’s  pathfinder  policy   on  socialism  and  Self-reliance.  ‘Education  for  self-reliance’    is    an  aspect   of  that  policy;    which  we   have  chosen  as  the  subject  matter  of  today’s  presentation.

The  fact  that  this  major  policy   was   formulated  by  the  ruling   party  TANU,  rather  than  by   the  government ,  is  a   manifest  demonstration  of    President  Nyerere’s  unique  leadership  style;   one  of  whose  prominent   characteristics   was  his  inclination  to  use  the  ruling  party  platforms  for  making  all  major  policy   decisions.    But  he  used  these   platform  only  as  a  vehicle  for  conveying  his  ideas  to  the  public;  for   he  was   always   the  initiator  of  the  ideas  that  required  decision.   He  utilized    his  vast  intellectual  capacity  to  do   all   the  initial  thinking  on  the  relevant  issues;  and   then  used  his   rare  ‘power  of  persuasion’,    to  convince  his   colleagues  (or  the  majority  thereof),  in  the  meetings   of  the  relevant   party  organs,  to  accept  his  ideas.

And  this  is  precisely   what  also   happened  also    in  relation  to  the  Arusha  Declaration  policies.   The   party’s   policy-making  Organ  was,  and  still  is,  the  National  Executive  Committee  (NEC);  which  consists  of  elected  representatives  of  the  ordinary  members  of  the  party. He  had  earlier   made  use  of  this   NEC  platform,  in  the  making  of  the  major  constitutional  reforms  and  development,  first  from  ‘Dominion’  status   to  the  ‘Republican’  Constitution  in  1962;  and  again  from  the  ‘Multi – party’   to  the  ‘single  party’  constitution  in  1963.                                                                                                                                                                                                                           

However,   the  adoption  of  the  Arusha  Declaration   Ujamaa  policy   was  not  an easy  ride;  because   there   were   some   among  the  delegates  to  that  particular  NEC  meeting,  who  had  their    personal  doubts  about   Ujamaa’s   efficacy;   and  these   included   the  party’s  Secretay  General   himself,  Oscar  Kambona;   who,  only   a  few  moths  later,   fled  the  country  in  disgust,   and  went  to  live  in  exile  in  London.   These  initial  difficulties  must  have  contributed  to  the  subsequent  failure  in  implementing   this   Ujamaa  policy.                                                                                

It  must  be  honestly    admitted,   that  the  Ujamaa   component   of  the  Arusha  Declaration   eventually   ended   in   what  Kenyan’  Professor  Ali  Mazrui   protectively   described    as                              a  “brave  failure”.  But   it  still   was  a  failure.                                                                                              However,   since  the  ‘Ujamaa’  doctrine  is  a  distinctly  separate  component  of  the  Arusha  Decraation;  it  deserves  a  separate  presentation,   in  order  for  it   to   be  given    its  deserved  proper  treatment.     Thus,   in  this  presentation,    we  will  focus  only  on  the  ‘Education  for                 self-reliance’  aspect   of  the  Arusha  Declaration.

The  aspect  of  ‘Eduation  for  Self-Reliance’.

The   general  topic   of   ‘Self-Reliance’   is,   in  fact,   what  occupies  the  largest  part  of  the  Arusha  Declaration   policy    document,  of  which   the  aspect  of   ‘Education  for  Self  Reliance’  is  only  a   subtopic.    Mwalimu  Nyerere  himself  found  time  to  write  and  publish  a  book   bearing  that  title  (Government  Printer,  Dar es Salaam,  1967).   In  that  publication,  Mwalimu   says  the  following :-   “Our  education  must inculcate  a  sense  of  commitment  to  the  total  community,  and  help  the  students  to  accept  the  values  that  are  appropriate  to   our   future,  and  not  to  our  colonial  past”.                                                                                                                                                                                     By   this,   he  meant  that  our  education  must  be  consistent  with,  and  complementary  to,    the    ambitions  of  a  society   aspiring  to  a  socialist  mode  of  existence,  characterized  by  respect  for  human  dignity,  equality,  participation  in  cooperative  endeavours,  and,  above  all,  commitment  to  hard,  productive  work.  In  his  own  words,  he  said  this:-                                                                                                                “Our  schools  must  become  communities   that  actually  practice  the  precept  of  self  reliance.  The  teachers ,  the  other   school  workers,  and  the  students,   must  be  members  of  a  social  unit   in  the  same  way  as  the   members   of   an  Ujamaa  village  are  expected  to  be,  namely,   a  social  unit   consisting   of  “people  who  live   together  and  work  together,   for  the  benefit  of  all”.   (This   was  the   formal  definition  of  an  Ujamaa  village).                                                                                                            “All  schools,  but  especially   secondary  schools  and  other  institutions  of  higher  education,   must  contribute  to  their  own  upkeep.  In  addition  to  being  educational  communities,   they  must  also  be  economic  communities.    Each  school  should  have,  as  an  integral  part  of  it,   a  farm   which  provides  the  food   eaten  by  the  school  community,  and  makes  some  contribution  to  the  total  national  income” .                                                                                                                                                                              This  sounds  more  like  a  ‘tall  story’’  (something  that  is   difficult  to  believe  because  what  it  describes  seems  exaggerated  and  not  likely  to  be  true).  But  it  was,  actually, so   scripted;  and  a   handful  of  Secondary  schools   did  manage  to  embark   on  model  and  manageable  farms, or  other  viable  projects;  but  more   often,   with   direct  or  indirect  high-level  official  facilitation.

At  the  Primary  education  level,   the  principal  actors  were  the  teachers  and  the pupils  themselves   in  the  relevant  schools.   Virtually  all  primary  schools  engaged  themselves  in  economic  ‘self-reliance’  activities  of  one  kind  or  another.  In  the  majority  of  cases,  these  were  agricultural  projects,    with  pupils  occupied  in   tilling  the  land,  and  looking  visibly  occupied.  While  the  assigned   teachers  helped  in  the  areas  of   project  conceptualization,   project  planning   and  organization.     But   the  pupils   were   the major  role  players   in  the  actual  project  execution.                                                                                                                                                                             The  implementation  of  this  policy   appears  to  have  produced   the  desired   positive   results;  specifically  because    the   ethos   of  ‘education  for  self-reliance’   positively  affected   many   people’s  attitudes,  as  a  result  of  the    intensive  sensitization  that  was  carried  out   through  the  teaching  of  a  new  school  subject  called   ‘political  education’ ,   which  focused  primarily  on  inculcating    the  tenets  of  socialist  culture,  particularly  the  obligations  which  a  school  has  towards  the  larger  community.                                                                                                                                                                   But  there  is  also  a  negative  side,  which  is  that   many   of   the   schools   implemented    these   projects   haphazardly.  As  a  result,   their   ‘self-reliance’  activities  remained   largely   marginal,  extra-curricular  digressions;    commanding  no  professional  respectability,  or  academic  recognition   within  the  overall  educational  system,   which  continued  to  respond  to  the  immediate  demands  of  school  tests  and  examinations,  before  anything  else.

Among  the  practical  steps  taken  in  the  implementation   of  the  education  for  self-reliance  policy,  were  a  review  and  revision  of  the  school  curricula,  syllabuses,  and  text  books;  the  development  and  production  of  new  text  books;  the  re-design  and  expansion  of  of  the  evaluation  scope  concerning  pupil  progress  and  promotion.

   A  lasting,  indelible    imprint.

Mwalimu  Nyerere’s    philosophy   of  ‘Education  for  Self-Reliance’,   remains  as  an  indelible,   lasting  imprint   of  his  innovative  thinking  and  actions.   In  his  address  to  the  National   symposium   organized  in  September 1988  by  the  Tanzania  Professional  Teachers  Association  (CHAKIWATA)   to  evaluate  “Twenty  years  of  Education  for  Self-Reliance”;   Mwalimu   Nyerere  is  on  record  as  having  said  this:- “except  for  two  typographical  errors,  he  would  not  change  a  word  in  the  text  of  that  policy  statement,  if  he  were  called  upon  to  re-write  it”.

The   situation  at  the  level  of  University  education.

There  were obvious  limits  to  the  application  of  the  education  for  self-reliance  policy  at  the  university  education  level,  that  were  dictated  by  the  ‘Charter’,  and  philosophy,   of  University  institutions,  which  spell  out  the  goals  for  which  such  institutions  are established,  and  about  what  they  can  and  cannot  do.                                                                                                                                      The  University  of  Dar es Salaam,  in  particular,  was  established  for  the  basic  objective  of  training  minds  and  producing  the  high-level  manpower  requirements    for  the  many  occupational  fields  in  the  national  economy.    It  was  very  difficult   for  the  University   to  combine   its  curricular  obligations  with  such  extra-curricular  productive  activities.                                                                                                                                           The  reality  is  that University  education  could  not  be  made  genuinely  self-reliant,  mainly   because  they   lack   the   essential    pedagogical  tools   that  are  needed   in  order  to  create  an   effective  institution  capable  of  contributing  fully  to  national  life,  in  the  context  of  the ‘Education  for  Self-reliance’   policy.

piomsekwa@gmail.com   /  0754767576.


Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button