60 years of independence:  The constitutional development agenda.

60 years of independence:  The constitutional development agenda.

 Last   week, we  all   joyfully  celebrated  the  golden  jubilee  of  our  country’s   independence.   And  for  the  greater  part  of  the   period  leading  to  these  celebrations;   the   mass  and the   social  media   appropriately   gave  us  the  opportunity  to   hear,   read  or  watch,  the  various  accounts  of  the  impressive  performance  of  the  various  social  and  economic  sectors  during   this  post-independence  period.  

By  the  grace  of  God,   I  had  the  very   good  fortune  of  being  in  the  top   leadership  positions,  (both  in  the  ruling  party   and  in  the  government)  during  the  whole  of  this  period,  and  mainly  operating  in    areas  which  are  either related  to,  or  closely  connected  with,  the  country’s   political  and  constitutional  development. 

Actually,   the   achievement  of  independence  was  itself  a  result  of  constitutional  developments  initiated and  implemented   by  the  colonial  Administration.             

Hence,    I  believe  that   the  story  of  the  country’s   post-independence  constitutional  development  is also    worth  telling.    And  that  is  the  subject  matter  of  today’s  article.

The  political  system  that  was  inherited  at  the  time  of  Tanganyika’s  independence  on  9th  December,  1961  was  the  multi-party  system;  and  this  was  the  case  in  practically  all  other  countries  in  Africa  and  elsewhere,  which  gained  their  independence from  Britain    at  that  time. 

However,  despite   the  fact   that  Tanganyika  had  a   amulti-party  constitution,  the  country  was,  in  practice, a  de  facto  ‘one  party’  state,  since   there  was  only  one  political  party,  TANU,  which  was  represented  in  Parliament,  as  a  result  of  TANU  having  won  all  the  parliamentary  seats  in  the  pre-independence general  election   of  1960;   a  factor  which  partly  influenced  Mwalimu  Nyerere  in  his  decision  to  initiate  the  fundamental  change  to  the   “one-party”  constitution,  which  was  enacted  in  1965.

Defining   the   Constitution.

I  believe  it  is  helpful,  in  discussing   this   matter  of  “constitutional  development” ,to  start  wth  a  definition  of   the  word    “constitution”.   A  country’s  Cpstitution    is  normally   defined  as  the  “basic  or  fundamental  law  of  the  country,  which establishes   three  pillars  of  State  governance,  namely   the   Executive;  the  Legislative;  and  the    Judicial  Branches   of  Government;  it   describes  the  functions  of  each  of  those  institutions;  and  provides  for  the  distribution  of powers  among  them,  as  well  as  the  relations  between  them”.

It  is,  however,   important  to  note and  appreciate, that there  is  a  fundamental  difference  between  the  constitution  as  the  basic  law  of  the  country,  and  the  other  ordinary  laws  of  the  land,   which   establish  the  specific  principles and  methods   to  be  used  by  these  constitutional  basic  institutions  of  state  governance  in  the process  of   implementing  their  functions  and  responsibilities;  and  which   also,  generally  control  any  errant  behavior  amounting  to  a  breach  of  the  law,  by  the  individual  citizens  (and  other  residents)   of  the  relevant  State 

Thus,  because  of  this  fundamental  difference,  it  is  vitally  important  to  also  note  and  appreciate,  that  there  are  very  many  areas   in  which  the  constitution  cannot  be  applied   in  order  to  rectify  the  kind  of   problems  which  have  often  been  mentioned  in the   demands  for  a  new  constitution;   such  as  that  for  a  new  constitution  which  will  establish   an   “independent”  electoral  commission.  Obviously  in  the  false  belief   that  a  new  constitution  will  achieve  this  objective! 

Such   expectations   are  palpably  false;  simply  because,  although  the  constitution  does  indeed  establish   an  Electoral  Commission;  but,  athough  the  constitution  of  the  United  Republic  of  Tanzania,  1977  duly   establishes  such  a  commission  in its    article 74 (7));   but  the  constitution  itself  cannot  possibly  make  provision  for  the  commission’s   genuine   “independence”;  as  this  will   depend  amost  ntirely    on  the  ethics  of  the  appointed  commissioners  themselves.  

The   Constitution   may,  indeed,  be  clothed  in  the  desired  words,  by  providing  that  “there  shall  be  an  Independent  Electoral  Commission   which  shall  be  independent  in  the  performance  of  its  functions”  or  words  to  that  effect.   And   such   provision  actually appears  in  article  74 (7)  of  the  current Constitution  of  the  United  Republic  of  Tanzania,  1977.    But,  in reality,  mainly  because  constitutions  are  operated  by  human  beings,   such  provisions  can  still  be  effectively   frustrated  by  ‘bad  leaders’  who   may   happen  to  be   in  charge  of  affairs  at  the  material  time;   as has  indeed  happened  on  a  number  of    occasions   in   the  Zanzibar  general  elections,   when   the   Electoral  commission  Chairman  announced 

questionable    decisions  which  immediately  created   huge   problems   of  political   conflict  and  general   insecurity.   This  is  just  one  example which  shows  that  the  good  intentions  of  a   written  constitution  can  still   be  frustrated  by  unethical  leaders.


Constitution  making’  versus  ‘constitutional  amendment’.

 It   is  similarly  and  equally  important, to  also  note  and  appreciate the differences  in  the   meanings of  these  concepts,  and    the  different  parliamentary  procedures  that  are  used  in  enacting  them.  

The   term “Constitution  making”  means  the  enactment  of  a  completely  new  constitution;  whereas  “constitutional  amendment”  means  the   changing  only  of   only   some  of  the   provisions  of  the  existing constitution. 

  Under  normal   circumstances,  a  new  constitution  is  enacted  only  upon  the  occurrence  of  any  of  the  following  events:- (a)  where  there  is  a  change  of  sovereignty,  such  as  upon  the  attainment  of  a  country’s  independence;    (b)  where  there  is  a  merger  of  sovereignty,  such  as  when  the  Republic  of  Tanganyika  united  with  the  Peoples’  Republic  of  Zanzibar  to  form  the  United  Republic  of  Tanzania;     (c)  where  the  previous  constitution was  abrogated  by  a  dictatorial  regime,  such  as  happened  in  Uganda   after  the  defeat  of  dictator  President   Iddi  Amin  Dada; (d)  where  it  is  necessary  to  replace  a  totally  unacceptable  constitution  which  was  enacted  by  an  oppressive  regime,  such  as  that  of  South  Africa  during   the  obnoxious  apartheid  regime.

The  established  parliamentary  procedures  provide  that  a ‘ new  constitution’  can  only   be   enacted   by  a  special   body    known  as  a  “Constituent  Assembly”;  and   it  does  not  need  the  Assent  of  the  Head  of  State  in  order  to  become  effective.   

The  ‘constitutional  amendments’  are  made  by  the  ordinary  Parliament;  which,  however,   must   follow  a  special  procedures.

And  it   has  been  standard  practice,  that   in  the absence  of  the  above  mentioned  circumstances,  amendments  have  been  introduced  to  the  existing  constitution  in  order  to  accommodate  the   new  political  developments  that  have  taken  place;  as  was  done  at  the  time  of  the  transition  from  the  one-party  political  system  to  multi-party  politics  in  1992. 

This  is  the  procedure  which  has  been  followed  by  many  other  countries,  including    the  United  States  of  America,  and  the  Union  Republic  of  India;  both  of  which  have  retained   the  original   constitutions  which  were  enacted  at  the  time  of  their  independence:  (1787  in  the  case  of  USA;  and  1947  in  the  case  of  India);  to  which  they  have,  from  time  to  time,  introduced  amendments,  in  order  to  satisfy  the  needs  and  requirements  of the  relevant  periods.


The legal  sanctity  of  the   constitution.

In  this  context,   the   word  “sanctity”  does  not refer to   those  matters  that  are  connected  with  God,  or  considered  to   be  holy.  It   only  mean “ something  which  is  regarded  with  great  respect”.

And  this  is  what  explains  why   the  ‘legal  environment  of  sanctity’  has  been  created  around  this   document  designated as  “the  Constitution”,  in  order  to  attract  maximum  respectfrom  the  citizens  of  the  relevant  jurisdiction.   And  it  is  precisely  for  that reason,  the  constitution   is  strictly  limited  to  making  provision  for  the  establishment  of  the  “pillars  of  State  governance”  mentioned  above,  plus  a  select  few   other  government    institutions  which  are  closely  associated  with  the  objective  of  good  governance;  such  as:   the  Commission  for   Human  rights  and  good  governance;  the  Secretariat  for  the administration  of  leadership  code  of  ethics;  the  national  Army; and   the  Local  Authority  Institutions.                                                                                                                                                                                                These  are  the inherent  characteristics  of  all  constitutions,  worldwide.


The  driving  factors  for  constitutional  reform.

Constitutions  are  made,  and   from  time to  time  amended,  in  response  to  certain  specified  major   political  events  or   occurrences.  Such   occurrences   are  what  I  have  referred  to  as  the  ‘driving  factors’  for  constitutional  reform.   

My   own  personal   experience  of  the  processes  of  ‘constitution  making’  and  ‘constitutional  amendment’  in  Tanzania,  shows  that  the  basic driving   factor  for  constitutional  reform,  has  always  been   the  political  ‘needs  and  requirements’  of  the  relevant   period.   For  example,  the  making  of  the  Tanganyika  Republican  Constitution  of  1962,  was  driven  solely  by  the  obvious  need    to  discard  the  “Dominion  constitutional  status”  which  was  bequeathed  to  us  by  the  departing  colonial  Administration, under  which  the  Queen  of  England  had continued  to  be   the  Head  of  State  of  independent  Tanganyika!   The  Republican  constitution   effectively  removed   that  strange  anomaly  .

The   subsequent  constitutional   reforms   were  similarly  driven  by  the  ‘needs  and  requirements’  of  the  relevant  period.   The  enactment  of  the  “One-party”  State   Constitution  of  1965,   was  driven  primarily  by   the  strong    “wind  of  change”  which  blew  across  the  African  continent  at  that  material  time;  and  brought  about  the  adoption  of  the  ‘single-party”  political  system  by  almost  all  the  countries  of  Africa;  and  the  same   strong  “wind  of  change”  is  what  facilitated  the   return   by  all  these  countries,   to   the   multi-party  constitutional  political  system.   

The  enactment  of  the “interim  constitution  of  the  United  Republic  of  Tanganyika  and  Zanzibar”  of  1964;  was  driven  by  the  ‘needs  and  requirements’  of  that  material  time,  which   were  to  make  the  necessary    constitutional  provisions  for  the  newly  created   state.                                                                        

And  the  making  of   the   current  constitution  of  Tanzania  of  1977,  was  driven  by  the  ‘needs  and  requirements’  of  that  period,  which  were  to  create  a  ‘permanent’  constitution  for  the  country,  which  would  replace  the  “interim  Constitution”  of  1964.  


Constitutional   amendments   are   similarly  driven  by the  same  factors.

 Fourteen   amendments  have   so  far  been  made  to  the   Constitution  of  the  United  Republic  of  Tanzania,  1977;  and  they  have  all  been  driven  by  the  same  factor;   namely,  “the  needs  and  requirements   of  the  relevant  period”.  Such   amendments  were  also   made   mostly   in  response  to  the  ‘needs  and  requirements’  of  the  relevant  period.      For  example,   in  1984,  Parliament  made a   number    of   major,  significant  amendments  to  the  Constitution  in  response  to  the   directives  which  had been  issued  by  the  National  Executive  Committee  of  the  ruling  party (CCM};  which  was  constitutionally  mandated  to  make  such    decisions  relating  to  the  political  needs  and  requirements  of  the  moment,  under  the  doctrine  of  “Party  supremacy”  which  was  in  operation  at  that  material   time.

Thepersistent  demands   for    ‘a   new  constitution’.

Indeed,  rightfrom  the  time  of  the  reintroduction  of  multi-party  politics,  and  especially  following  the  first  multi-party  general  election  of  1995;  demands  for  the  enactment  of  a  new  constitution  of  the United  republic  have  been  persistently   made  by  the  opposition  parties,,  supported  by  other   interested   stakeholders.  Thus, In  response  to  these  demands  President  Kikwete,   during  his  second  term  in  office, commendably  instituted  the  constitution  making  process  which  culminated  in  the  enactment,  by  the  Constituent  Assembly,  of  the  (proposed)  “Constitution  of  the  United  Republic  of  Tanzania,  2014”;  which is   currently  only   waiting  to  be  approved  by  referendum.  

Thus,   if,  and  when,   it  is   so  approved;  we  will,  at  long   last,  have  obtained   the  long   desired    new  constitution.   And,  considering  the  very  extensive  consultations  which  were  carried  out  by  the  Warioba  Commission  (which  had  been  tasked  to  obtain  the peoples’  views  and  opinions  thereon),  plus  the   vastly   inclusive  nature  of  the  Constituent  Assembly  which  adopted  it;  this  proposed  new  constitution  will,  hopefully,  satisfy  the  burning   desire  of  all  those  who  have  been  persistently   campaigning  for  its  enactment.   May  God  grant  us  that   special  peace.  Amen.

piomsekwa@gmail.com-   /  0754767576.



Sometimes just let the law take its course

YOU see, most of the time I like ...


Post your comments



Recent Posts


more headlines in our related posts

latest # news