loader
Dstv Dailynews  Mobile
Picha

Towards the 2020 General Elections

A  tribute  to  the  late  Former  President  Mkapa. 

AS  we continue  paying  tribute  to  the  departed  former  President  Benjamin  Mkapa,  whose  sudden  death  last  month shocked  the  entire  nation;  and  as  part  of  that  tribute,  it  is  worthwhile   to remember some  of  his  views  and  major  statements,  which  constitute  a  valuable  guide  on  the  required,   proper  behaviour,  of  elected  leadership  in   a  multi-party  democratic  dispensation. 

In  his  inauguration  speech  on  the  occasion  of  his  installation  as  President  of  the  United  Republic  for  his  second  term  on  9th  November,  2000,  he  said  the  following:-  “What  is  important  for  our  people,  is  that  their  leaders  should  not   aspire  for  leadership  in  pursuit  of  personal  glorification,  or  personal  gain.  Instead,  they  should  strive  for  the  glory  of  the  nation,  and  the  gain  of  the  people.  In  this  country  of  Mwalimu  Nyerere,  you  are  elected  to  serve,  not  to  be  served.                                                                                                                                                  

This  is  the  political  culture  of  our  country  which  we  inherited  from  Mwalimu  Nyerere,  and  this  is  what  constitutes  the  foundation  upon  which  our  nationhood,  and  our  unity,  firmly  stand”.

He  continued  as  follows:  “The  attitudes  of political  leaders,  and  those  of  our  people,  have  to  evolve  to  a  point  where  politics  need  not  be  a  dirty  game,  or  a  game  of  chicanery,  deception,  and  mudslinging;   but  an   activity  that  can  be  pursued  in  dignity  and  decency.  Political  opposition  need  not  evoke  enmity,  what  is  important  is  that  all  players  shall  put  the  community  and  national  interests  first”.

Thus,  as  we approach  this  year’s  general  election,  both  the  aspirants,  and  the  voters,  are  strongly  advised  and  encouraged,  to  observe  these  guidelines;  as  in  doing  so, they  will  have  paid  proper  and  deserved  tribute  to  our  fallen  leader,  former  President  Benjamin  Mkapa.                                     

I  may  as  well  disclose  here,  that  it  was  former  President  Mkapa  who actually  asked  me,  when  we  met  in  Dodoma  on  12th  July,  2020,   to  write  this  series  of  articles  as  a  ‘warm  up’  for   the  forthcoming  general  elections.  He  was  himself  an  avid  reader  of  my  weekly  articles.

Tribute   paid,   we will  now  proceed  with  today’s  discussions.

 

The  imperative  need  for  free  and  fair  elections

 

President  Magufuli  has  faithfully  promised  that  the  forthcoming  general  elections  will  be  free  and  fair.   Indeed,  historically,  the  need  to  ensure  that  all  our State  elections  are  free  and  fair  elections,   has  always  been given  the  necessary  attention  by  all  our  Governments,  starting  with  the  first  phase  government  of  Mwalimu  Julius  Nyerere,  notwithstanding  the  fact  that  his  was  a  ‘one-party  state’  political  dispensation.    

This  is  evidenced  by  the   legal  provisions  that  were  put  in  place.  The  relevant  provisions  of  the   Elections  Act (no.  46  of  1965) provided  for  the  appointment by  the  National  Electoral  Commission,   of  ‘supervisory  delegates’,  whose  duty  was,  in  the  words  of  that  statute,   “to  supervise  the  election  campaign  in  the  constituency  assigned  to  them,  and  to report  to  the  Electoral  Commission  on  any  failure  to  accord  a  fair  and  equal  opportunity  to  the  competing  candidates,  and  any  non-compliance  with  the  requirements  of  the  elections  law”. 

And  on  election  day,  these  supervisory  delegates  were  entitled  “to  visit  any  polling  station,  In  order  to  satisfy  themselves  that  the  arrangements  that  had  been  made  for    voting,   were  proper  and  adequate  for  that  purpose. 

Plus  they  were  also  entitled  to  be  present  at  the  counting  of  the  votes  and  the  declaration  of  results  by  the  Returning  Officer”.    And  there  were  also  other  provisions  providing   for  the  nullification  of  unfair  elections  by  the  High  court. 

 These  were  not  just  idle  provisions of  the  law;  for   they  were  actively  implemented  throughout  the  relevant  period.    In  the  case  of  the  ruling  party,  those  who  were  convincingly  shown  to  have  committed  the  specified  offences  were  invariably  denied  “primary  nomination”  by  the  National  Executive  Committee. 

Similarly,  as  a   result  of  successful  election  petitions,  many  of  the constituency  elections  were  nullified  on  the  basis  of  these  provisions.

These  arrangements  worked  very  well  until  the  introduction  of  multi-party  politics  in  1992,  when  the  provisions  for  the  appointment  of  such  supervisory  delegates  were  removed  from  the  Elections  law.

The  impediments  to  free  and  fair  elections

But   there  were,  and  still  are,   certain  incurable   impediments  to   free  elections.   The  first  is   the  scourge  of  corruption  in  elections,  which  appears  to  have  completely  defied  all  the  efforts  to  combat,  as  it  has  continued  to  rear  its  ugly  head  in  every  election  that  has  been  held,   throughout  the  country’s  election  history;  including  the   CCM  ‘primary  nomination’  process  that  was  held  in  preparation  for  2020  general  elections.

For,  very  soon  after  the  completion  of  the  preferential  voting  within  CCM,  many  complaints  were   raised  regarding  the  prevalence  of  corrupt  practices  that  were  committed  during  that  process. It  therefore  seems  to  be  a  problem  that  has  completely  eluded  solution.

 It  may  be  helpful  to  refresh  our  mind  about  Mwalimu  Nyerere’s  supreme  efforts  in  combating  corruption,  when  he  introduced  the  “stiff-punishment”  policy  strategy   by enacting  a  law  which  provided  for  a  two-year  imprisonment ( without  the  alternative  of  a  fine),  plus  twenty  four  strokes  of  the  cane. 

This  law  was  primarily  intended  to act  as  a  deterrent,  that  would   scare  people  away  from  committing  that  crime.   But  it  does  not  appear  to  have  had  any  significant  effect  in  reducing  this  problem,  which  has   continued  unabated. 

  President  John  Pombe  Magufuli  vigorously  returned  to  the “stiff-punishment” strategy.    In  May  2016,   the  Minister  of  State in  the  President’s  Office  responsible  for  the  Public  Service,   Ms  Angela  Kairuki,   said  the  following  in  her  address  to  members  of  the  African  Parliamentarians  Network  against  Corruption  (APNAC)  meeting  in  Dodoma:  “The  light  punishments seem  to  fuel  corruption,  which  is  still  a  serious  problem  in  our  country.  Until  now,   convicted  culprits  have  been  given  light  punishments  that  do  not  match  the  gravity  of  their  offences.  Tougher   punishments  will  help  reduce  this  problem.”

The  Minister  was  basically  talking  about  corruption  in  the  Public  Service;  but,  her  remarks  are   equally  applicable  to  the  similar  problem  of  electoral  corruption.    But   are   such stiff punishments really  the  solution?    

The  difficulties  of  fighting  corruption  through  the  Courts.

The  anti-corruption  legal  regime  has  been  in  place   right   from  the  very  beginning,  in  response  to  Mwalimu  Nyerere’s   categorisation of  corruption  as  “an  enemy  of  the  people”,  when  he  said  the  following  in  his  Legislative  Council  speech  on  17th  May,  1960:-  “Mr.  Speaker,  there  is  one  other  enemy  which  must  be  added  to  the  three already  declared   enemies,   of  poverty,  ignorance,  and  disease,   and  that  is  corruption.  I  think  corruption  must  be  treated  with  ruthlessness  because,  in  my  opinion,  corruption  and   bribery  are  greater  enemies  to  the  welfare  of  the  people  during  peace  time,  than  war  is  during  war  time. 

I  believe  that  corruption  in  a  country  should  be  treated  in  almost  the  same  way  as  treason”  Furthermore, the  Ruling  party’s  constitution  spells  out  clearly   “corruption  is  an  enemy  of  justice”;  and  enjoins  every  party  member  to  promise,  on  oath,  the  he  or  she  “will  never  give,  or  receive  bribes”.

 And,  according  to  the  country’s  laws,  corruption  is  a  criminal  offence.  The  prevalence  of  corruption  is  roundly  condemned  in  our  society,  as  an  unmitigated  evil;  But  still,   despite all  these  efforts,  plus  the  “stiff-punishments”  strategy;   corruption  continues  to  prosper  in  this  country. 

Why? Any  amount  of  brain-racking  about  a  way  out  of  this  problem  has  always  ended  up  in  frustrating  futility.    Although  everyone  seems  to  wax  lyrically   on  the  evils  of  corruption,  but  when  it  comes  to  the  point  of  suggesting  a  solution,  they  all  tend  to  run  out  of  ideas,  and  quickly  resort  to  saying  that “the  Government  must  do  something  about  it”.

The  government,  of  course,   has  a  binding  obligation  ‘to  do  something  about  it’;    However,   under  the  ‘rule  of  law’  principle,   the  government  can  only  fight  corruption  through  the  courts  of  law. 

But   even  that  route  has  its  problems,  which  are  caused  by  certain  difficulties  that  are  inherent  in  the  court  procedures, that  tend  to  effectively  create  obstacles  on  the  road   to  achieving  a  successful  prosecution  in   corruption or  bribery  cases.        

One  such  difficulty  is  the  provisions  that  allow   reliance  on procedural  technicalities,  which   are  often  relied  upon  by  the  defence  counsel  to  save  their  clients  from  conviction;  and  even  the  courts  themselves  have  often  relied   on  such  technical  provisions  to  free  an  accused  person;   as  happened  in  the   1963  case   which  utterly  frustrated  President  Nyerere, which  he  himself  narrated   in  the  following  words:-  “Siku  moja  tulipata  habari  kwamba   waziri  wetu  wa  sheria,   amehongwa,  na  tukampata  mtu  aliyemhonga.  Mtu   huyo   akashitakiwa,  na  akakiri   mwenyewe  kuwa  kweli  alimhonga  waziri  huyo.  Kwa  hiyo  akahukumiwa  kwenda  jela,  na  akapata  viboko  vyake.   Lakini kwa  upande  wa  mshitakiwa  mwenzake  yule  waziri,   Mahakimu  wale  walitafuta tafuta  njia  ya  kumwachia  huru,  na  wakaipata.  Wakaamua  kwamba  yeye  hakuwa  na  kosa,  pamoja  na  kwamba  walimfunga  yule  mshtakiwa  aliyemhonga.   Kumbe  sheria,  na  haki,  ni  vitu  viwili  mbali  mbali!” 

That  was  how  Mwalimu  Nyerere  expressed  his  indignant frustration  over  that  matter. But  there  is  yet  another  impediment,  which  is  the  requirement  to  produce  evidence  that  will  satisfy  the  court “ beyond  reasonable  doubt,  in  order  to  prove  that  the  accused  has,  indeed,  committed  the  offence  with  which  he  is  charged.                                                                                                                        

In    most  electoral  corruption  cases,  this  is  a  major  impediment,  because  of:    (a)  the  secrecy  normally   surrounding  such  corrupt  transactions,  and  (b)  the  mutual  willingness  by  the  parties  involved  in  the  relevant  transaction;  which   is  akin  to  the  “willing  seller/willing  buyer  principle  which  is applicable  in  lawful  commercial  transactions;  whereby  the seller  of  a  given  product  is  willing  and  happy  to  sell  his  product,  and  the  buyer  is  equally  willing  and  happy  to  buy  that  product.  Thus,  in  such  circumstances  of  secrecy  plus  mutual  willingness,   it  becomes  extremely  difficult  to  find witnesses  who  will  provide  credible  evidence  that  will  convince  the  court  beyond  reasonable  doubt,  that  the  alleged  offence  was  in  fact  committed.

However,  this  is  not to  say  that  we  should  give  up  and  surrender.   The  books  of  authority  on  this  subject  have  proposed  that  “ corruption  is  like  a  virus,  which  is  always  around  to  infect  a  political  system  and  make  it  sick,  anywhere  in  the  world.  

And,  very  much  like  the  human   body,  political  systems  are  also  capable  of  developing  their  own  immune  systems  that  can  automatically  fight,  and  resist,  the  corruption  virus”. 

And  further  “the  degree  of  corruption  prevailing  in  any  one  political  society,  largely  depends  on either   the  strength,  or  the  deficiency,  of  its  immune  system.   In  a  democratic  polity,  a  strong  and  vigilant  public  opinion  is  the  built-in  immune  system which  resists  and  restricts  the  onslaught  of  viruses  like  corruption”. 

This   contention,  in  essence,  enjoins  every  leader,  in  their  respective  areas  of  responsibility,  to  become  that  ‘public  opinion  leader’,  in  order  to  help  create  the  desired  “strong  and  sustainable  public  opinion  that  will  resist  the  continued  onslaught  of  the  virus  of  corruption”.                                                           

Indeed,  as   Emund  Burke (1729 – 1797), is  reputed  to  have  said,    “for  any  evil  to  triumph, it  is  only  necessary  for  the  good  man  to  do  nothing  about  it”.  Therefore,  let  every  leader  in  our  society  be  that  “good  man”  who  undertakes  ‘to  do  something’,  in  order  to  curb  corruption  in  his  or  her   allotted  area  of  responsibility.

(will  continue  next  week) piomsekwa@gmail.com   /  0754767576.

foto
Author: PIUS MSEKWA

Post your comments

Recent Posts

Categories

more headlines in our related posts

latest # news